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「同じスペルでも意味が違う」英語の言葉

「くも(雲・蜘蛛)」や「はっこう(発行・発酵・発光)」のように、発音は全く同じでも複数の異なる意味を持つ言葉は日本語にもたくさん存在します。

英語にも、このような同音異義語がいくつもあるのをご存知ですか?

英語の同音異義語「スペルも全く同じ」

日本語の同音異義語では、読み方は同じでも漢字が違うというケースが多いです。しかし英語では、スペルも発音も全く同じで意味だけが違うという同音異義語のケースがあります。

Right

Right…右・右側の・正しい・正当な・ただちに】

非常に有名な同音異義語の一つが、この「Right」です。前後の話の雰囲気からどちらの意味なのかを汲み取って判断する必要があります。

That’s right. 

その通り。

Are you all right? 

大丈夫ですか?

I’m injured in the right hand. 

私は右手を怪我している。

Turn to the right. 

右に曲がって。

I’ll be right there! 

すぐに行くね!

Hot

Hot…熱い・辛い・イケてる・人気・好調・話題の】

スラングも含めて非常に「Hot」という単語は非常に多くの意味を持ちます。日本語でも、人気が高いものに対して「アツい!」と表現することがありますが、それに近い使い方をすることができます。

This soup is hot. 

このスープは熱い。

This curry is too hot for child. 

このカレーは子供には辛すぎる。

She is hot. 

彼女イケてる。(イイ女)

This book is hot. 

この本はとても人気がある。

What is hot in America now? 

アメリカでは今何が話題ですか?

Season

Season…季節・時期・味付け・調味】

Season」という単語は、名詞として使う時と動詞として使う時とで意味が変わります。

Japan has four seasons. 

日本には四季がある。

Which season do you like best? 

あなたの一番好きな季節はなんですか?

She seasoned the meat with salt. 

彼女は、肉に塩で味付けをした。

Book

Book…本・予約をする・聖書】

本という意味で使われる「Book」も、使い方によって別の意味を持ちます。また、シチュエーションによっては本ではなく聖書という意味になることもあります。

I bought a new book. 

私は新しい本を買った。

I would like to book 2 tickets. 

チケットを2枚予約したいです。

I have a booking. 

予約しています。

Mean

Mean…意味する・つまり・意地悪】

動詞や名詞として使う時には、「意味する」と使い方をしますが、形容詞として使う時には「意地悪な」という意味になります。

The word “Hot” has a lot of meanings. 

Hotという単語はたくさんの意味を持つ。

What do you mean? 

どういう意味?

She is so mean to me. 

彼女は私にとても意地悪です。

He’s mean! 

彼って意地悪!

会話

AyaとBillが会話をしています。

Bill:The word HOT has many meanings.

「Hot」という単語にたくさんの意味があるんだよ。

Aya:Isee. I know it means high temperature. What else does it mean?

へぇ~。温度が高いって意味は知ってるけど。他にどんな意味があるの?

Bill:Spicy, Sexy, PopularandTopic meaning of like that.

辛い・セクシー・人気・あとは「話題の」っていう意味もあるよ。

Aya:I didn’t know that.

知らなかったわ。

Bill:How about Japanese? Is there something similar?

日本語はどう?同じようなものはある?

Aya:Of course! For example, the word “HINAN” means “evacuation” and “blame”.

もちろん!たとえば「ひなん」という言葉には「災害を避ける」と「責め立てる」いう意味があるのよ。

Bill:That’s new to me! Thank you!

初めて知った!ありがとう!

他にもある同音異義語

Date デート・日付

例)When is that date? それいつの日付だっけ?

例)I dated him. 私は彼とデートした。

Corn トウモロコシ・(アイスの)コーン・つまらないもの

例)I like corn. トウモロコシが好きです。

例)Could I have chocolate ice cream in a cone? チョコアイスをコーンでください。

例)That book is pure corn. あの本はつまらない。

Tear 涙・水滴・引き裂く・破る

例)She shed a tear. 彼女は涙を流した。

例)A piece of broken glass tore myskin. ガラスの破片で肌が切れて傷がついた。

例)I’ve torn his letter. 私は彼の手紙を破った。

Cool 冷たい・涼しい・カッコいい・イイね

例)It’s getting cooler day by day. 日に日に涼しくなる。

例)You have such a cool car! あんたの車カッコいい!

例)Really? That’s so cool. 本当?すごくイイね。

まとめ

同音異義語の判別は、日本語と同じ様に前後の文脈から判断することになります。会話で意味が分からず困ってしまわないように、同音異義語もしっかりとチェックして勉強しましょう。

それではまた、See you!

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