オーストラリアのメガファイア

  1. 日常会話で覚える英単語

こんにちは。日本では地震・雷・火事・親父と、怖いもに関することわざがあります。親父が怖いのは自然とは全く関係なく、また火事も多くの場合が人為的であることがほとんどです。

しかし今回は、自然の火事と戦っている国について考えてみましょう。

動物と自然が豊かなオーストラリア

自然におきる火事といえば、火山の噴火や森林火災があげられるでしょう。森林火災といえば毎年冬に日本でもニュースにもなる、オーストラリアの森林火災です。

オーストラリアといえば自然豊かで、日本ではなかなか会うことができない動物もたくさん生息する、日本人が行ってみたい国の一つでしょう。

また常に水不足な国、ということでも有名です。森林火災でオーストラリアはどのような被害にあっているのでしょうか。

会話

ヒカリとウィリアム先生の会話をみてみましょう。

Mr. Williams: You look happy when you drink water, Hikari.  You like water.

ウィリアムズ先生:お水を飲んでいる時幸せそうに見えますよ、ヒカリ。お水が好きなのですね。

Hikari: I always think about Australia’s water shortage, when I drink something.I used to like drinking sport drinks, but now, water is special for me. 

何かを飲むとき、いつもオーストラリアの水不足を考えます。私はスポーツ飲料を飲むのが好きでしたが、今では水が特別なのです。

Mr. Williams: Australians use water with care.  I was glad when the torrential rain poured down fiercely and stopped many bushfires.

オーストラリア人は水を大切に使っています。豪雨が激しく降り注いで多くの森林火災が消えた時、私はとてもうれしかったですよ。

Hikari: I was glad, too.  One of my friends in Australia told me that the big bushfire calls as “Mega-fire”. 

私もうれしかったです。オーストラリアでの友達の一人が、大きな森林火災は「メガファイア」と呼ぶと教えてくれました。

Mega-fire and the Australian climate are deeply associated with each other. 

メガファイアとオーストラリアの気候はお互いに深く関係しています。

Mr. Williams: Dry land and the leaves of eucalypts cause the fire.  But eucalypts are needed for Koalas.  And fire begins to burn as soon as thunder appears.

乾燥した陸地とユーカリの葉が火事を引き起こします。でもユーカリの葉はコアラには必要です。そして雷がおきるとともに火が燃えます。

Hikari: Many plants and animals are evolving to be strong in fire, but not all.  Many endemic species areextinct.

多くの動植物は火に強くなるよう進化していますが、全てではありません。たくさんの固有種は絶滅しています。

Mr. Williams: If the fire is occurred in naturally, then extinction is the destiny for their species.

自然発火ならば、絶滅はそれらの種の運命ですね。

Hikari: According to the theory of evolution, it is the right way.

進化論によるならば、それは正しいです。

But it is good to record the history of endemic species which were extinct, and leave them in future generation.

でも絶滅した固有種の歴史を記録して、それを後世に伝えるのはいいことだと考えます。

大きな森林火災をメガファイアとも言います。またオーストラリアの森林火災が起こる地域では、動植物が火災に強くなるか、絶滅するかの2択になっている状態です。

ポイント

会話で出てきた単語や言い回しをみてみましょう。

  • water shortage 水不足
  • use water with care 水を大切に使う
    Use 〇〇 with care ○○を大切に使う
  • bushfire 森林火災
    普通は”Wildfire”や”Forest fire”を使用しますが、オーストラリアやニュージーランドの方言の一種で、”the bush”は「未開発地域」という言葉を使って、この2か国では”bushfire”と呼びます。
  • torrential rain 豪雨
  • poured down 降り注いだ
  • fiercely 激しく・猛烈に
  • climate 気候
  • are deeply associated with each other お互いに深く関係している
  • leaves of eucalypts ユーカリの葉
  • leaves of eucalypt 固有種
  • extinct 絶滅した
  • the theory of evolution 進化論
  • future generation 構成

森林火災増加の原因は半分人為的

森林火災の原因の一部で、乾燥した台地とユーカリの葉と会話にありました。

ユーカリの葉が原因になるのは、ユーカリの葉から出される「テルペン」という物質が引火性であり、さらに熱くなるとたくさん放出されます。

乾いた大地に引火性の物質が大量にまかれれば、火事が起こるのはたやすいものです。

しかし観光資源のひとつでもあるコアラが、ユーカリの食事となるため大きく制限することは難しいです。

別の要因として、昔から注意喚起されていた温暖化も深くかかわっています。温暖化でただでさえ乾燥した台地が、さらに暑く乾燥し、より発火しやすい状態になっているのが現実です。

温暖化が人間の文明発展にもつながることより、森林火災が多くなる原因はある意味人為的ともとれてしまいます。

まとめ

進化論を知っているとはいえ、実際に進化論の状態を目撃すると、温暖化緩和について少しでも努力できることがあるといいですね。

それではまた、See you!

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